• Camp de Chelmno

    Camp de Chelmno

     

     

     

    Camp de Chelmno

    Le camp de Chelmno, printemps 1942

     

      Le village de Chelmno était situé à environ 70 kilomètres à l'ouest de Lodz en Pologne occidentale. Sous l'occupation allemande pendant la seconde guerre mondiale, Chelmno se retrouve dans la partie de la Pologne annexée au Reich, connue sous le som de Warthegau. Le nom allemand du village était Kulmhof. Les allemands y créèrent un camp d'extermination pour tuer les juifs du ghetto de Lodz, près de là, et des autres ghettos du Warthegau. Ce fut le premier site nazi où un gaz toxique fut utilisé pour les exterminations de masse.

    Camp de Chelmno

    Les environs de Chelmno, printemps 1942

      Un détachement spécial, constitué à la fois de policiers en uniforme et d'agents de la police de sûreté, faisait fonctionner le camp. Il était situé à proximité de la gare ferroviaire de Powiercie et comportait deux sites, éloignés de quatre kilomètres l'un de l'autre : le Schlosslager (camp du manoir) et le Waldlager (camp de la forêt). Le Schlosslager était un vieux manoir qui se trouvait dans le village de Chelmno. Il servait à la fois de centre de réception et d'extermination, et de résidence pour le personnel du camp. La zone du manoir était entourée d'une haute clôture en bois. Dans l'autre camp, le Waldlager, dans la forêt voisine de Rzuchowski, se trouvaient les fosses communes et les fours crématoires.

    Camp de Chelmno

    Vue du village de Chelmno.

    A gauche de l'église se trouve le Schloss,

    l'un des deux sites du camp de Chelmno.

    Le Schloss, une vieille propriété

    campagnarde, servit de centre d'accueil

    et d'extermination des victimes jusqu'à sa

    démolition en avril 1943.

    Chelmno, Pologne, 1939-1943

      Les victimes arrivaient à la gare de marchandise de Kolo et ce dans un train roulant sur voie étroite, et étaient ensuite transportés à la gare de Powiercie. De là, les déportés étaient emmenés en camion au camp du manoir. A leur arrivée, ils étaient rassemblés dans la cour, on leur annonçait qu'ils allaient être envoyés dans un camp de travail, mais qu'ils allaient d'abord se laver. Par groupe de 50, ils recevaient l'ordre de se déshabiller au rez-de-chaussée du bâtiment. Hommes, femmes et enfants étaient regroupés dans des groupes distinctes. Le personnel allemand confisquait alors tous leurs objets de valeur et leurs effets personnels. Le victimes étaient ensuite emmenés, en passant devant des panneaux indiquant "Vers les douches", jusqu'à une rampe fermée descendant vers un camion à gaz. Les gardes forçaient les déportés à courir le long de la ramp. Jusque dans le camion.

    Camp de Chelmno

    Les juifs du ghetto de Lodz sont contraints

    de passer par une voie ferrée étroite

    à Kolo lors de leur déportation vers le camp

    d'extermination de Chelmno. 

    Kolo, Pologne, probablement en 1942

      Un tuyau reliait le pot d'échappement du camion au compartiment arrière hermétiquement fermé, dans lequel pouvait être entassés entre 50 et 70 personnes. Le camion se mettait en marche et roulait dans le bois. Une fois que le monoxyde de carbone avait tué tous ceux qui avaient été enfermés à l'intérieur, le camion roulait jusqu'aux fosses communes dans le camp de la forêt. Il y avait à Chelmno trois camions à gaz.

    Camp de Chelmno

    Juifs portant leurs biens lors de la déportation

    vers le camp d'extermination de Chelmno.

    La plupart des personnes figurant ici,

    avaient déjà été déportées auparavant

    d'Europe Centrale vers Lodz.

    Lodz, Pologne, entre janvier et avril 1942

      Un petit nombre de prisonniers juifs étaent sélectionnés parmi les arrivants pour être affectés à un détachement de travail forcé (Sonderkommando) assignés à la zone d'extermination du camp. Ces prisonniers sortaient les cadavres des camions de gazage et les enterraient dans les fosses communes. A partir de l'été 1942, les corqs furent brûlés dans les fours crématoires ou sur les bûchers du camp de la forêt. Le sonderkommando était aussi chargé de trier les vêtements des victimes et de nettoyer les camions. Aprés une courte période, les membres du sonderkommando étaient tués à leur tous et remplacés par de nouveaux arrivants.

     

      Les opérations de gazage à Chelmno commençèrent le 8 décembre 1941 et durèrent jusqu'en mars 1943. Du début décembre 1941 à la mi-janvier 1942, les juifs des villes et villages alentours furent directement transportés en camion à Chelmno.

    Camp de Chelmno

    Le personnel SS mène la garde tandis que la 

    police du ghetto de Lodz fait monter

    des juifs à bord d'un train de déportation

    pour Chelmno ou Auschwitz.

    Lodz, Pologne, entre mai et août 1944

      A partir de la mi-janvier 1942, les victimes du ghetto de Lodz furent déportés à Chelmno dans des trains de marchandises. Les transports du ghetto de Lodz comprenaient aussi les juifs qui avaient été déportés d'Allemagne, d'Autriche, de Bohème-Moravie et du Luxembourg. Pendant l'année 1942, les juifs du Warthegau furent ssassinés à Chelmno. Parmi les victimes on compta aussi plusieurs centaines de polonais non-juifs et des prisonniers de guerre soviétiques. Les premiers convois inclurent des juifs de Kolo Dabie, Sompolno, Klodowa, Badiak et Kowale Panskie. Bon nombre des 5 000 tsiganes qui avaient été déportés d'Autriche et Incarcérés dans le ghetto de Lodz furent aussi parmi les premières victimes du camp.

     

      Les convois vers Chelmno cessèrent en mars 1943, car la plupart des juifs du Warthegau (à l'exception de ceux qui vivaient encore dans le ghetto de Lodz) avaient été exterminés.

    Camp de Chelmno

    Vue du manoir à Chelmno qui devint

    le site du camp d'extermination de Chelmno.

    Chelmno, Pologne, 1939

      Le camp fut démantelé et le manoir démoli. Les allemands reprirent les déportations à Chelmno en juin 1944 pour liquider le ghetto de Lodz. Les opérations d'extermination reprirent pendant trois semaines, jusquà la mi-juillet 1944 dans le camp de la forêt, où deux barraques de réception et deux fours crématoires furent construits. A partir de la mi-juillet, le reste des habitants du ghetto fut déporté vers Auschwitz-Birkenau.

    Camp de Chelmno

    Photographie d'aprés-guerre d'un immeuble

    de Dabie où les biens des juifs

    assassinés dans le camp voisin de Chelmno

    étaient entreposés.

    Dabie, Pologne, juin 1945

      A partir de septembre 1944, un groupe de prisonniers juifs furent contraints d'exhumer et de brûler les cadavres des fosses communes de Chelmno dans le cadre de l'Aktion 1005, pour supprimer les preuves des massacres de masse allemands.

    Camp de Chelmno

    Photographie d'aprés-guerre d'une église

    dans le village de Chelmno.

    Les juifs étaient gardés dans ce bâtiment

    avant d'être transférés vers le camp de Chelmno.

    Chelmno, Pologne, juin 1945

      Les nazis exécutèrent la plupart des prisonniers restants et abandonnèrent le camp de Chelmno dans la nuit du 17 janvier 1945, alors que l'armée soviétique approchait. Au moins 152 000 personnes avaient été tuées à Chelmno.

    Camp de Chelmno

    Site où les SS abattirent et brûlèrent les 45

    derniers détenus sur les 48 restant à Chelmno.

    Les trois autres détenus avaient pris la fuite.

    Chelmno, Pologne, 1945






     

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